Habere Güven

Son Dakika Hızlı Haber ve Güncel Gelişmeler

Çikolatanın gizli bileşeni, tadı çok güzel yapan fermente mikroplardır.

A+ | A-

İster cips olarak pişirilip kurabiyeye dönüştürülsün, ister tatlı bir sıcak içecek olarak eritilsin ya da gülümseyen bir tavşan şeklinde kalıplansın, çikolata dünyanın en çok tüketilen yiyeceklerinden biridir .

Yine de en büyük çikolata severler bile, bu eski yemeğin kimchi ve kombucha ile ortak yönlerini fark etmeyebilir: lezzetleri fermantasyona bağlıdır. Bu tanıdık çikolata tadı, çikolatanın ham bileşenlerini çok sevilen zengin, karmaşık nihai ürüne dönüştürmeye yardımcı olan küçük mikroorganizmalar sayesindedir.

Peru’dan, Belçika’ya ve Fildişi Sahili’ne kadar laboratuvarlarda, benim gibi kendi kendine çikolata bilimcileri , fermantasyonun çikolatanın tadını nasıl değiştirdiğini anlamak için çalışıyorlar. Bazen laboratuvarda yapay fermantasyonlar yaratıyoruz. Diğer zamanlarda, “doğadaki” gerçek fermantasyonlardan kakao çekirdeği örnekleri alıyoruz. Çoğunlukla, deneysel partilerimizi çikolataya dönüştürüyoruz ve birkaç şanslı gönüllüden tadına bakmalarını ve bize hangi tatları tespit ettiklerini söylemelerini istiyoruz.

Araştırmacılar, onlarca yıl boyunca böyle testler yaptıktan sonra, hangi mikroorganizmaların katıldığı ve bu adımın çikolata tadı ve kalitesini nasıl yönettiği dahil olmak üzere kakao fermantasyonunu yöneten gizemlerin çoğunu çözdüler.

Fildişi Sahili’ndeki bir plantasyon sahibi, kakao ağaçlarından birinin üzerindeki kapsülleri kontrol ediyor. Getty Images aracılığıyla Issouf Sanogo / AFP

Tohum kabuğundan çikolataya

Çikolata olarak bildiğiniz yiyecek , doğrudan Theobroma kakao ağacının gövdesinden büyüyen futbol şeklindeki meyve kabuklarının tohumları olarak hayatına başlar. Dr. Seuss’un tasarlayacağı bir şeye benziyor. Ancak 3,900 yıl kadar önce Orta Amerika Olmekleri, bu dev tohum kabuklarını yenilebilir bir muameleye dönüştürmek için çok aşamalı bir süreç bulmuşlardı.

Kabukların içinde tohumlar ve küspe var. 
Camille Delbos / Art In All Us / Corbis via Getty Images

İlk olarak, işçiler parlak renkli meyveyi kırıp açıp tohumları ve posasını çıkarırlar. Artık “fasulye” olarak adlandırılan tohumlar, Güneş altında kurumadan önce üç ila 10 gün boyunca kürlenir ve süzülür. Kuru fasulyeler kavrulur, daha sonra şeker ve bazen kuru sütle ezilir ve karışım o kadar pürüzsüz hale gelene kadar dilinizdeki parçacıkları ayırt edemezsiniz. Bu noktada çikolata, barlara, cipslere veya şekerlemelere dönüştürülmeye hazırdır.

Fermantasyon doğal olarak kürleşme aşamasında gerçekleşir . Çikolatanın karmaşık tadı, çoğu fermantasyon sırasında oluşan yüzlerce ayrı bileşenden oluşur. Fermantasyon, mikropların kontrollü aktivitesi yoluyla bir gıdanın niteliklerini iyileştirme sürecidir ve acı, başka türlü tatsız kakao tohumlarının çikolata ile ilişkili zengin aromaları geliştirmesine izin verir.

Fasulye, Madagaskar’daki bir plantasyonda güneşte kurur ve mikroplar işlerini görünmez bir şekilde yaparlar. Getty Images aracılığıyla Andia / Universal Images Group

İş yerinde mikroorganizmalar

Kakao fermantasyonu çok adımlı bir süreçtir. Çekirdeklerin tadını değiştiren yol boyunca üretilen herhangi bir bileşik mikroorganizma, son çikolatanın tadını da değiştirecektir.

İlk fermantasyon basamağı, mayaları içerdiği için bira ve şarabı fermente eden mayaların aynısı olduğu için evdeki biracılara tanıdık gelebilir. En sevdiğiniz demlemedeki maya gibi, kakao fermantasyonundaki maya da fasulyeye yapışan şekerli posayı sindirerek alkol üretir.

Bu işlem, esterler ve çiçek tadı veren fusel alkoller adı verilen meyveli tada sahip moleküller üretir. Bu bileşikler çekirdeklere emilir ve daha sonra bitmiş çikolatada bulunur.

Kağıt hamuru parçalandıkça, oksijen fermente kütleye girer ve oksijen seven bakteriler kontrolü ele geçirdikçe maya popülasyonu azalır . Bu bakteriler, maya tarafından üretilen alkolü asetik aside dönüştürdükleri için asetik asit bakterileri olarak bilinirler.

Asit fasulyenin içine girerek biyokimyasal değişikliklere neden olur. Filizlenen bitki ölür. Yağlar topaklanır. Bazı enzimler proteinleri daha küçük peptitlere ayırır ve sonraki kavurma aşamasında çok “çikolatalı” kokulu hale gelir. Diğer enzimler, çikolatanın bir süper gıda olarak ün kazandığı antioksidan polifenol moleküllerini parçalar. Sonuç olarak, ününün tersine, çoğu çikolata çok az polifenol içerir, hatta hiç polifenol içermez.

Kurutma ilerledikçe, fasulyeleri hazırlamak için doğal olarak farklı mikroorganizmalar ortaya çıkar. Getty Images aracılığıyla Orlando Sierra / AFP

Asetik asit bakterilerinin başlattığı tüm reaksiyonların lezzet üzerinde büyük bir etkisi vardır. Bu asitler, yoğun şekilde büzücü, koyu mor polifenol moleküllerinin, o-kinon adı verilen daha hafif tada sahip, kahverengi renkli kimyasallara dönüşmesini teşvik eder. İşte kakao çekirdeklerinin acı tattan zengin ve cevizliğe dönüştüğü yer burasıdır. Bu lezzet dönüşümüne kırmızımsı mordan kahverengiye doğru bir renk değişimi eşlik eder ve aşina olduğunuz çikolatanın mor değil kahverengi olmasının nedeni budur.

Son olarak, asit yavaşça buharlaştıkça ve şekerler tükendiğinde, diğer türler – ipliksi mantarlar ve spor oluşturan Bacillus bakterileri dahil – kontrolü ele geçirir.

Çikolata yapım sürecinde mikroplar kadar hayati önem taşıyan organizmalar bazen bir fermantasyonu bozabilir. Spor oluşturan Bacillus bakterilerinin aşırı büyümesi, küflü, peynirli tatlara yol açan bileşiklerle ilişkilidir.

Bir yerin terörü ve mikropları

Kakao vahşi bir fermantasyondur – çiftçiler benzersiz, yerel tatlar yaratmak için çevredeki doğal mikroplara güvenirler. Bu fenomen “terör” olarak bilinir: bir yerin verdiği karakteristik yetenek. Tıpkı üzümlerin bölgesel terörizme bürünmesi gibi, bu yabani mikroplar, her bir çiftçinin özel süreciyle birleştiğinde, her yerde fermente edilen çekirdeklere terör kazandırır.

Bu ince, yüksek kaliteli çekirdekler için pazar talebi artıyor . Etkileyici bir aroma nüansları yelpazesine sahip çikolata üretmek için gurme, küçük gruplar halinde elle seçilmiş çekirdekler üreten üreticiler.

Üst düzey çikolata üreticileri, çekirdekleri konusunda seçici davranırlar. 
twohumans / E + Getty Images aracılığıyla

Çikolatayı yalnızca bir bar şeklinde deneyimlediyseniz, bakkal kasasının yakınında kapabilirsiniz, muhtemelen gerçekten mükemmel çikolatanın sergileyebileceği çeşitlilik ve karmaşıklık hakkında çok az fikriniz vardır.

Akesson’un Madagaskar malikanesinden bir bar ahududu ve kayısıyı anımsatırken, Kanadalı çikolata üreticisi Qantu’nun vahşi fermente edilmiş Peru barları Sauvignon Blanc’a batırılmış gibi tadı veriyor. Yine de her iki durumda da, çubuklar kakao çekirdekleri ve biraz şeker dışında hiçbir şey içermez.

Bu, fermantasyonun gücüdür: değiştirmek, dönüştürmek, dönüştürmek. Mikropların büyüsü sayesinde olağan olanı alır ve alışılmadık hale getirir.

Caitlin Clark

Ph.D. Candidate in Food Science, Colorado State University

deneme