Habere Güven

Son Dakika Hızlı Haber ve Güncel Gelişmeler

Fosilleşmiş dişler, ilk memelilerin sıcakkanlı olmaktan uzak olduğunu ortaya çıkardı

A+ | A-

Sıcak kan, memelilerin dinozorların ayaklarının altında koşuşturmaktan bugün bildiğimiz vahşi ve harika hayvan koleksiyonuna yayılmasına kadar evrim geçirirken başarısına yol açan temel özelliklerden biridir. Ancak yüzlerce fosilleşmiş dişin X ışınıyla taranmasını içeren yeni araştırmamız , ilk memelilerin daha çok soğukkanlı sürüngenlere benzediğini ve sıcak kanın çok daha sonra evrimleştiğini gösteriyor.

Sıcak kan, çevremizden bağımsız olarak vücut ısımızı korumamıza yardımcı olur, geceleri ve soğuk iklimlerde yiyecek toplamamıza izin verir ve soğukkanlı akrabalarımızdan daha uzun süre aktif kalmamıza yardımcı olur. Ancak bunun tam olarak ne zaman, neden ve nasıl geliştiği hala tam olarak anlaşılamamıştır.

Minik kemik ve diş fosillerinden memelilerin ilk olarak 200 milyon yıl önce evrimleştiğini ve özel çiğneme dişleri ve daha büyük beyinler gibi memelilerle ilişkilendirdiğimiz birçok özelliğe sahip olduğunu biliyoruz. Ancak bu hayvanların fizyolojilerini (bir hayvanın vücudunun günlük çalışma şeklini) geleneksel yöntemlerle tahmin etmek zordur, çünkü bu genellikle fosilleşmemiş yumuşak organlarla ilgilidir.

Nature Communications’da yayınlanan yeni araştırmamız şimdi, dişlerindeki büyüme halkalarını saymak ve kemiklerindeki kan akışını ölçmek için X-ışını görüntülemesine öncülük ederek ilk memelilerin fizyolojilerine bir bakış sunuyor. Daha önce en eski memelilerin bile sıcakkanlı olduğu varsayılmış olsa da, bu araştırma, sıcak kan ve bugün zevk aldığımız faydalarını geliştirmeden önce hala gidecekleri bir yol olduğunu gösteriyor.

Uzun ömür ve yavaş metabolizma

20 kişilik uluslararası bir bilim insanı ekibiyle birlikte çalışarak, en eski memelilerin ömürlerini ilk kez tahmin ettik. Bu, Erken Jura döneminden iki minik memelinin, Morganucodon ve Kuehneotherium’un güney Galler’de bulunan yüzlerce fosilleşmiş dişi X ışınıyla tarayarak yapıldı .

İsviçre ve Fransa’daki güçlü “senkrotron” X-ışını kaynaklarında gerçekleştirilen yüksek çözünürlüklü taramalar , bu dişlerin fosilleşmiş sementinde korunan yıllık büyüme çizgilerini saymamızı sağladı. Cementum, memeli diş köklerini çeneye tutturan, yaşam süresini tahmin etmek için ağaç halkaları gibi sayılabilen büyüme çizgileriyle bir hayvanın yaşamının her yılını kaydeden az bilinen dokudur.

Bu çizgiler, canlı memelilerde dişleri mikroskoplar kullanılarak incelenebilecek ince bölümlere öğütülerek sayılır. Bu dişi yok ettiği için değerli müze fosilleriyle bunu yapamadık ve bu nedenle X-ışını görüntüleme kullandık. Bizim fosil memeli dişlerde Sayma halkalar için 14 yıllık ömrünü verdi Morganucodon ve dokuz yıllık Kuehneotherium .

Bunlar, vahşi yaşam süreleri nadiren iki ila üç yılı aşan, günümüzde yaşayan benzer, faresi büyüklüğündeki memelilerden önemli ölçüde ve şaşırtıcı bir şekilde daha uzun yaşam süreleri. Bu, canlı memelilere göre çok daha yavaş bir metabolizma veya yaşam hızı olduğunu ve bunun yerine yaşayan sürüngenlere daha çok benzediğini gösterir.

Düşük aktivite seviyeleri

Bir hayvanın uzuv kemiklerinden geçen ana kan damarlarının açıklıklarının boyutunun, yapabildikleri sürekli aktivite seviyeleriyle (avlanma ve yiyecek arama gibi) orantılı olduğu bilinmektedir: daha küçük boyut, daha düşük aktivite seviyelerini gösterir.

Bunu Morganucodon’un uyluk kemiğinde ölçtüğümüzde , canlı memelilerden daha küçük olsalar da, canlı sürüngenlerden daha yüksek olduklarını gördük. Bu, erken dönem memelilerin, sıcak kanlı memeliler ve soğukkanlı sürüngenler arasında, sürekli aktivite için orta düzeyde bir kabiliyete sahip olduğunu göstermektedir.

Erken dönem memelilerin yaşam sürelerini ve aktivite seviyelerini incelemenin bu birleşik yaklaşımı, nasıl yaşadıklarının çeşitli yönlerine ilk doğrudan pencereyi sağlar. İlk akrabalarımızın çok daha yavaş bir yaşam temposunu koruduklarını, ancak bugün kesinlikle yaşayan memelilerin aktif yaşam tarzlarına giden yola kesinlikle başladıklarını görebiliriz.

Modern memeli yaşam tarzına doğru ilk adımlara ve gerçekten sıcakkanlı olduğumuz zamana ışık tutmak için bu çalışmalara erken memeli fosil kayıtları boyunca devam edeceğiz.

  1. Elis NewhamPaleontoloji Araştırma Görevlisi, Bristol Üniversitesi
  2. Pam GillPaleontoloji Kıdemli Araştırma Görevlisi, Bristol Üniversitesi