Hipokondri hastaları, sağlıkları hakkında daha az endişe duyanlara göre daha erken ölürler; bu paradoksu ne açıklayabilir?

İsveç'te yakın zamanda yapılan bir araştırma , sağlıkları konusunda aşırı endişe duyan kişilerin, endişelenmeyenlere göre daha erken ölme eğiliminde olduğunu ortaya çıkardı. Tanımı gereği endişe duyan ancak hiçbir sorunu olmayan hastalık hastası kişilerin, geri kalanımıza göre daha kısa bir yaşam süresine sahip olmaları garip görünüyor. Daha fazlasını öğrenelim.

İlk olarak terminoloji hakkında birkaç kelime. “Hipokondriyak” terimi hızla aşağılayıcı hale geliyor. Bunun yerine, biz tıp uzmanları hastalık anksiyete bozukluğu (IAD) terimini kullanmaya teşvik ediliyoruz Bu nedenle, daha hassas okuyucu kitlemizi tetiklememek için bu terimi kullanmalıyız.

IAD'yi , genellikle ciddi bir tıbbi durumun mevcut olduğuna dair temelsiz bir inançla birlikte, sağlıkla ilgili aşırı endişe ile karakterize edilen bir zihinsel sağlık durumu olarak tanımlayabiliriz . Sık sık doktora gitmeyle ilişkili olabileceği gibi, gerçek ve ölümcül olabilecek bir durumun teşhis edilebileceği gerekçesiyle bu ziyaretlerden tamamen kaçınmak da söz konusu olabilir.

İkinci seçenek bana oldukça rasyonel geliyor. Hastane tehlikeli bir yer ve öyle bir yerde ölebilirsin.

IAD oldukça zayıflatıcı olabilir. Bu duruma sahip bir kişi, endişelenerek ve klinikleri ve hastaneleri ziyaret ederek çok fazla zaman harcayacaktır. Zaman ve kullanılan teşhis kaynakları nedeniyle sağlık sistemleri açısından maliyetlidir ve oldukça damgalayıcıdır.

Meşgul sağlık uzmanları, "gerçek koşullardaki" insanları tedavi etmek için zaman harcamayı tercih ederler ve çoğu zaman oldukça küçümseyici olabilirler Kamuoyu da öyle .

Şimdi, bu çalışma hakkında

İsveçli araştırmacılar yirmi yıl boyunca yaklaşık 42.000 kişiyi (bunlardan 1.000'inde IAD vardı) takip etti Bu dönemde bu bozukluğa sahip kişilerde ölüm riski arttı. (Endişeliler, daha az endişe duyanlara göre ortalama beş yaş daha genç ölüyordu.) Üstelik hem doğal hem de doğal olmayan nedenlerden dolayı ölüm riski artıyordu. Belki de IAD'li kişilerin kendilerinde bir sorun vardır.

IAD'li doğal nedenlerden ölen kişilerde kardiyovasküler nedenlerden, solunum nedenlerinden ve bilinmeyen nedenlerden kaynaklanan ölüm oranlarında artış vardı. İlginç bir şekilde kanserden ölüm oranlarında artış olmadı. Bu garip görünüyor çünkü bu popülasyonda kanser kaygısı çok yaygın . IAD kohortunda doğal olmayan ölümün başlıca nedeni intihardı; IAD olmayanlara göre en az dört kat artış vardı.

Peki bu ilginç bulguları nasıl açıklayacağız?

IAD'nin psikiyatrik bozukluklarla güçlü bir ilişkisi olduğu bilinmektedir. Psikiyatrik hastalık nedeniyle intihar riski arttığından bu bulgu oldukça makul görünmektedir. IAD'li kişilerin damgalanmış ve reddedilmiş hissedebilecekleri gerçeğini de eklersek, bunun anksiyete ve depresyona katkıda bulunabileceği ve bazı durumlarda sonuçta intihara yol açabileceği sonucu çıkar.

Doğal nedenlerden dolayı artan ölüm riskinin açıklanması daha az kolay görünüyor. Yaşam tarzı faktörleri olabilir. Alkol, sigara ve uyuşturucu kullanımı kaygılı kişilerde ve psikiyatrik bozukluğu olanlarda daha sık görülüyor . Bu tür kötü alışkanlıkların kişinin ömrünü sınırlayabileceği ve dolayısıyla IAD'den kaynaklanan ölüm oranlarının artmasına katkıda bulunabilecekleri bilinmektedir.

Ailesinde ciddi bir hastalık bulunan kişilerde IAD'nin daha yaygın olduğu bilinmektedir. Pek çok ciddi hastalığın genetik bir bileşeni olduğundan, ölüm oranlarındaki bu artışın iyi yapısal nedenleri olabilir: Yaşam süresi "hatalı" genler nedeniyle kısalır.

Kanepede oturan adam şişeden sert içki döküyor.

Kaygılı kişilerin alkol içme olasılığı daha yüksektir. Afrika Stüdyosu/Shutterstock

Ne öğrenebiliriz?

Doktorların hastaların altta yatan sağlık sorunlarına karşı dikkatli olmaları ve onları daha dikkatli dinlemeleri gerekmektedir. Hastalarımızı önemsemediğimizde çoğu zaman kötü bir şekilde yakalanabiliyoruz. IAD'li kişilerde altta yatan gizli bir bozukluk olabilir; bu pek de popüler olmayan bir sonuç, kabul ediyorum.

Belki bu noktayı Fransız romancı Marcel Proust'un durumuyla örneklendirebiliriz Proust, biyografi yazarları tarafından sıklıkla hastalık hastası olarak tanımlanır, ancak 1922'de , bir Fransız'ın yaşam beklentisinin 63 olduğu bir dönemde, 51 yaşında öldü .

Hayatı boyunca dolgunluk, şişkinlik ve kusma gibi çok sayıda mide-bağırsak semptomundan şikayetçi olmasına rağmen doktorları pek fazla yanlış bulamadı. Aslında tarif ettiği şey gastroparezi ile tutarlıdır .

Midenin hareket kabiliyetinin azalması ve olması gerekenden daha yavaş boşalarak aşırı dolmasına neden olan bir durumdur. Bu kusmaya yol açabilir ve bununla birlikte kusmuğu soluma riski de ortaya çıkar, bu da aspirasyon zatürresine yol açar ve Proust'un zatürre komplikasyonlarından öldüğü bilinmektedir.

Son olarak bir uyarı: IAD hakkında yazmak oldukça riskli olabilir. Fransız oyun yazarı Molière , tıbbi masraflarını azaltmak için kızını bir doktorla evlendirmeye çalışan Argan adlı hipokondri hastasını konu alan bir oyun olan Le Malade Imaginaire'i (Hayali Geçersiz) yazdı. Molière ise eserinin dördüncü icrasında hayatını kaybetti . Risk altında hipokondri hastalarıyla alay edin.

Hypochondriacs die earlier than those who worry less about their health – what might explain this paradox?

HBRH/Shutterstock

Stephen Hughes, Anglia Ruskin University

People who worry excessively about their health tend to die earlier than those who don’t, a recent study from Sweden has found. It seems strange that hypochondriacs who, by definition, worry yet have nothing wrong with them, should enjoy shorter lifespans than the rest of us. Let’s find out more.

First, a word about terminology. The term “hypochondriac” is fast becoming pejorative. Instead, we medical professionals are encouraged to use the term illness anxiety disorder (IAD). So, to avoid triggering our more sensitive readership, we ought to use this term.

We can define IAD as a mental health condition characterised by excessive worry about health, often with an unfounded belief that a serious medical condition is present. It may be associated with frequent visits to a doctor, or it may involve avoiding them altogether on the grounds that a real and quite possibly fatal condition might be diagnosed.

The latter variant strikes me as quite rational. A hospital is a dangerous place and you can die in a place like that.

IAD can be quite debilitating. A person with the condition will spend a lot of time worrying and visiting clinics and hospitals. It is costly to health systems because of time and diagnostic resources used and is quite stigmatising.

AHEF, AİLE HEKİMLERİ İŞİNEKONSANTRE OLMALI AHEF, AİLE HEKİMLERİ İŞİNEKONSANTRE OLMALI

Busy healthcare professionals would much rather spend time treating people with “real conditions” and can often be quite dismissive. So can the public.

Now, about that study

The Swedish researchers tracked around 42,000 people (of whom 1,000 had IAD) over two decades. During that period, people with the disorder had an increased risk of death. (On average, worriers died five years younger than those who worried less.) Furthermore, the risk of death was increased from both natural and unnatural causes. Perhaps people with IAD have something wrong with them after all.

People with IAD dying of natural causes had increased mortality from cardiovascular causes, respiratory causes and unknown causes. Interestingly, they did not have an increased mortality from cancer. This seems odd because cancer anxiety is rife in this population. The principal cause of unnatural death in the IAD cohort was from suicide, with at least a fourfold increase over those without IAD.

So how do we explain these curious findings?

IAD is known to have a strong association with psychiatric disorders. As suicide risk is increased by psychiatric illness, then this finding seems quite reasonable. If we add in the fact that people with IAD may feel stigmatised and dismissed, then it follows that this may contribute to anxiety and depression, leading ultimately to suicide in some cases.

The increased risk of death from natural causes seems less easy to explain. There may be lifestyle factors. Alcohol, smoking and drug use are more common in anxious people and those with a psychiatric disorder. It is known that such vices can limit one’s longevity and so they may contribute to the increased mortality from IAD.

IAD is known to be more common in those who have had a family member with a serious illness. Since many serious illnesses have a genetic component, there may be good constitutional causes for this increase in mortality: lifespan is shortened by “faulty” genes.

Man sitting on a sofa pouring hard liquor from a bottle.
Anxious people are more likely to drink alcohol. Africa Studio/Shutterstock

What can we learn?

Doctors need to be alert to the underlying health problems of patients and must listen with greater care. When we are dismissive of our patients, we can often be badly caught out. People with IAD may well have a hidden underlying disorder – an unpopular conclusion, I accept.

Perhaps we can illustrate this point with the case of the French novelist, Marcel Proust. Proust is often described by his biographers as a hypochondriac, yet he died in 1922 at the age of 51 at a time when the life expectancy of a Frenchman was 63.

During his life, he complained of numerous gastrointestinal symptoms such as fullness, bloating and vomiting, yet his medical attendants could find little wrong. In fact, what he described is consistent with gastroparesis.

This is a condition in which motility of the stomach is reduced and it empties more slowly than it should, causing it to overfill. This can lead to vomiting and with that comes a risk of inhaling vomit, leading to aspiration pneumonia and Proust is known to have died of complications of pneumonia.

Finally, a word of caution: writing about IAD can be quite risky. The French playwright Molière wrote Le Malade Imaginaire (The Imaginary Invalid), a play about a hypochondriac called Argan who tries to get his daughter to marry a doctor in order to reduce his medical bills. As for Molière, he died at the fourth performance of his work. Mock hypochondriacs at your peril.The Conversation

Stephen Hughes, Senior Lecturer in Medicine, Anglia Ruskin University

This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Read the original article.

Editör: Haber Merkezi