Smoke and Ashes: Opium's Hidden Histories kitabının son sayfalarında Amitav Ghosh şaşırtıcı bir itirafta bulunur. Kitap üzerinde uzun yıllar çalışmış ve "muazzam miktarda materyal biriktirmiş" olmasına rağmen, konunun "aşağılık kötülüğünden" bunaldığı için buna devam edemeyeceğine karar verdi. Buna göre imzaladığı sözleşmeleri iptal etti ve avansları yayıncılarına iade etti.

Ghosh, sömürü, vahşet ve sefalet kataloğunun yol açtığı umutsuzluğun yanı sıra alışılmadık bir anlatı sorununu da hesaba katmak zorunda kaldı: Kitabının merkezinde "insan olmayan bir kahraman, bir bitki" vardı.

Peki neden fikrini değiştirdi ve sonunda projeye geri döndü?

Ghosh, kendisini kitaba geri getiren şeyin kavramsal bir buluş olmadığını, ancak tek bir bitki olan afyon haşhaşının gücünde somutlaşan ve iklim değişikliğinin etkilerine geniş ölçüde yansıyan Dünya'nın canlılığının kanıtı olduğunu iddia ediyor.

Artan sıcaklıklar, yükselen deniz seviyeleri ve giderek daha yıkıcı hale gelen fırtınalar karşısında, Ghosh için insanlığın acı verici bir hesaplaşmaya doğru gittiği açık. Bu dersten daha önce de acı çektiğimizi ancak bundan faydalanamadığımızı iddia ediyor.

İnsanoğlunun afyon haşhaşını politik ve ekonomik gücün bir aracı haline getirme çabalarına ilişkin sicili, doğal dünyaya onun gerektirdiği saygıyı gösterme ve rüzgar ekenlerin kasırga biçtiğini acı deneyimlerden öğrenme konusundaki kolektif başarısızlığımızın zorlayıcı bir benzetmesine dönüşüyor.

Ekran Görüntüsü 2024 05 08 080221

Alt başlığının da belirttiği gibi, Duman ve Küller esas olarak afyon, bunun Hindistan'daki Doğu Hindistan Şirketi tarafından endüstriyel ölçekte yetiştirilmesi ve işlenmesi ve Çin'e ihraç edilmesi ve nihai ürünün Çin tarafından empoze edilmesi üzerine bir çalışmadır . Kitap bu analizde öne çıkıyor; Ghosh'un hatırı sayılır ikincil kaynaklar üzerindeki ustalığı, şirketin hainliğinin göz kamaştırıcı boyutunu ortaya koyuyor.

Guterres, İsrail ve Hamas'ı 'siyasi cesaret göstermeye' ve ateşkes sağlamaya çağırdı Guterres, İsrail ve Hamas'ı 'siyasi cesaret göstermeye' ve ateşkes sağlamaya çağırdı

Gelişmiş dünyanın elitlerinin, kendi ülkelerindeki A Sınıfı uyuşturucu talebini uyuşturucu kartelleri karşılayan narko-devletlere rutin olarak küçümsediği bir çağda yaşıyoruz. Ghosh, dünyanın ilk uluslararası uyuşturucu kartellerinin Hollanda ve Britanya hükümetleri tarafından tekelci Doğu Hindistan şirketleri aracılığıyla yönetildiğini gösteriyor.

Ghosh, afyon üreticilerinin başına gelen sefaletleri sabırla katalogluyor: Hindistan'ın Bihar eyaletindeki küçük çiftçiler, şirketlerin ve hükümet müfettişlerinin acımasız yönetimi altında kârsız haşhaş yetiştirmek zorunda kalıyorlardı. Ancak bu büyük ölçüde sayıların çarpılması, yüzdelerin artması ve üslerin artmasıyla ilgili bir hikaye. Rakamlar birkaç yıl öncesine göre ikiye, üçe, beşe, on katına, yüz katına çıktı.

Haşhaş ekimine ayrılan alanlarda büyük bir artış yaşandı. 1770 yılındaki Bengal kıtlığında milyonlarca kişi öldü; bir zamanlar verimli tarım arazileri zorla haşhaş üretimine dönüştürüldü. Afyon ihracatının ağırlığındaki astronomik artış, Doğu Hindistan Şirketi'nin kârını sağladı ve Kraliyet'e ödenen orantılı vergiler, İngiliz hükümetinin gelirinin giderek daha büyük bir yüzdesini oluşturdu. Çin'e ithal edilen afyonun tonajının hızla artması, günlük kullanıcı ve bağımlı sayısında patlamaya neden oldu.

Burada sömürgeci vahşetin ve emperyal saldırganlığın ham hesaplarla ortaya konmuş bir tarihi var.

Ekran Görüntüsü 2024 05 08 080137

Uzun dönem etkileri

Ghosh, afyon ekonomisinin modern Hindistan üzerindeki uzun vadeli etkilerini ve bunun ürettiği ve sağlamlaştırdığı bölgesel eşitsizlikleri tanımlıyor. Doğu Hindistan Şirketi'nin ekim, ticaret ve ihracat üzerinde sıkı bir tekel uyguladığı, ilk büyük ölçekli yetiştirme ve üretim tesislerini kurduğu Bihar-Benares (Varanasi) koridorunun devam eden geri kalmışlığına dikkat çekiyor.

Şirketin en yoğun ilgi alanı afyonun yetiştirilmesi, işlenmesi, taşınması ve ihracatıydı. Bunun sonucunda ortaya çıkan kaynak taahhüdü, refah ve toplumsal yatırımdan ziyade gözetim ve uygulama rejimlerine yönelikti.

Şu anda bile bu bölgelerin, "belirgin derecede daha düşük okuryazarlık seviyeleri ve daha az ilkokul ve sağlık tesisi" ile komşu bölgelere göre gözle görülür şekilde daha kötü uzun vadeli sosyal ve ekonomik sonuçlara sahip olması pek de şaşırtıcı değil.

Bu, Hindistan'ın orta batısındaki Malwa bölgesinin aksine, haşhaş ekimi için ideal bir başka bölge olup, uzun bir yerli büyüme ve afyon ticareti geçmişine sahiptir. Yerel Marathalar, Doğu Hindistan Şirketi'nin güçlerine karşı daha uzun süre direndi. Şirkete bir dizi baş döndürücü askeri yenilgi yaşattılar ve topçularının disiplini, hareketliliği ve ateş gücüyle İngiliz generallerini etkilediler.

Maratha'lar 1803'te bastırıldığında, şirketin devreye girip afyon ticaretini tekeline alması için artık çok geçti. Yenilgiye uğramalarına rağmen Marathalar güçlü ordulara sahipti ve şirketin kontrolü altına almakta zorlanacağı geniş arazileri kontrol ediyordu.

Dahası, Malwa afyonunun yerli yetiştiricileri, şirketin ne kontrol edebildiği ne de ortaklaşa kullanabildiği köklü sendikalara ve ticaret ağlarına sahipti. Bu yerleşik üretim ve ticaret kalıpları karşısında şirket statükoya razı oldu ve bunun yerine afyonun Bombay'dan geçerken transit vergilerinden kâr elde etti.

Ancak Batı'nın yerli afyon ticaretinin faydalarından yararlanan yalnızca şirket değildi. Ghosh, uzun süredir ortadan kaybolan defterlerin ve ticaret imtiyazlarının tozlu kapaklarını geriye çevirerek Bombay'ın modern Hindistan'ın ticari dinamizminin atan kalbi olduğunu ve aralarında Tata Grubu'nun da bulunduğu ülkenin bazı sanayi ve finans devlerinin kaynağı olduğunu gösteriyor. afyona kadar takip edilebilir:

Malwa afyon ticaretinden yararlananların hiçbiri Batı Hindistan'ın ticari ağlarından daha fazla kazanç elde edemedi […] afyon, on dokuzuncu yüzyılın ilk yarısında Batı Hindistan'daki yerli tüccarlar ve bankacılar için sermaye birikiminin ana kaynağıydı.

Bu biraz rahatsız edici olsa da çekici bir paradoks: Hindistan'ı yoksullaştıran ve sakat bırakan afyon ticareti aynı zamanda modern devletin kurulmasına da yardım etti ve finanse etti.

Ekran Görüntüsü 2024 05 08 080045

Afyon Savaşları

Peki bütün bu afyon nereye gidiyordu? Kitabın temel zayıflığı bu soruyu yanıtlarken öne çıkıyor.

Çay ihracatının büyük ölçüde Çin lehine döndüğü ticaret dengesizliğini gidermek ve şimdiye kadar kaçak ürünlerden beslenen Çinli bağımlıların artan afyon talebini karşılamak için İngiltere, ikiyüzlü bir şekilde orta krallığa afyon ithal etme hakkı konusunda ısrar etti.

Çin'in Qing hanedanı yöneticileri, afyon ticaretini yasaklayarak ve kullanımını ortadan kaldırmak için ellerinden geleni yaparak bu talebe amansız bir şekilde karşı çıktılar. Ancak daha iyi silahlanmış İngilizlere ve onların her şeyi fetheden donanmasına direnecek güçleri yoktu.

Bazı inatçı savunmalara ve savaş alanındaki tuhaf başarılara rağmen Çinliler, 1838-1842 ve 1856-1860 Afyon Savaşlarında kapsamlı bir yenilgiye uğradı. Diğer büyük şehirlerin yanı sıra Kanton (Guangzhou), Nanking (Nanjing) ve Pekin (Pekin) bombalandı, ele geçirildi ve yağmalandı.

Sonraki anlaşmalar Çin'e aşağılayıcı ticaret ve toprak imtiyazları dayattı; Britanyalıların ticaret yapabileceği ve ikamet edebileceği anlaşma limanlarında en az beş kat artış, İngiliz tebaasına sınır dışılık ve Hong Kong'un terk edilmesi. Yenilgi Çin'i artık açık olan limanlarından akan afyon nehrini yutmaya zorladı.

Modern Çin'in Kurt Savaşçıları geçmiş aşağılamaların intikamını almaktan ve ulusun kayıp yüzünü kurtarmaktan bahsederken, Afyon Savaşları onların saldırgan yeni-milliyetçiliğini ateşleyen yakıttır: Batının kibrini kınamalarında A'yı sergilerler.

Ekran Görüntüsü 2024 05 08 075946

Verilen hasar

Afyon ticaretinden kâr elde eden yalnızca İngilizler değildi. Royal Dutch Trading Company'nin Hollanda Doğu Hint Adaları'ndaki (günümüz Endonezya'sı) afyon tekeli, bir dizi ulusal girişimi finanse eden astronomik karlar getirdi. Bunların arasında dünyanın en büyük fosil yakıt üreticilerinden biri olan Royal Dutch Shell de var.

Amerikalılar ayrıca 19. yüzyıl Çin'inin tabi kılınmasından da büyük kazanç elde etti. Doğu Yakası'ndaki yerleşik ailelerden gelen küçük bir tüccar grubu ve iyi bağlantıları olan birkaç işbirlikçi, afyon ticaretinden servet kazandı.

Bu başkent ve onu yapan adamlar Amerika'nın demiryollarının inşasına yardım etti. Büyük şehirlerini birbirine bağlayan büyük otel zincirlerini finanse etti. 'Üretim patlamasını sağlayan mühendislik ve tekstil fabrikalarına tesis tedarik etti. Ghosh, afyon aracılığıyla şöyle yazıyor: "Amerika, Çin'in ekonomik gücünü Amerika'nın sanayi devrimine aktarmayı başardı."

Ancak Amerika'nın inşasına yardımcı olan ilaç neredeyse onu yıkıyordu. Ghosh haklı bir öfkeye kapıldığında kitap en iyi halini alır. İlginç bir şekilde, ne Bihar'daki zavallı haşhaş çiftçilerinin, ne de Çin'deki talihsiz bağımlıların çektiği acılar, onu Sackler ailesinin Amerika Birleşik Devletleri halkına verdiği zarar kadar etkilemiyor.

Ghosh, Purdue Pharma'ya ve onun en karlı ürünü Oxycodone'a karşı en derin öfkesini saklı tutuyor. Reçeteli ağrı kesicinin gelişiminin izini, afyon bazlı ilaçlara ilişkin yasakların ilk kez gevşetildiği 1970'lere kadar uzanan Ghosh, Purdue'nin ana markası OxyContin'in Amerika'ya verdiği zararı netleştirmek için tekrar soğuk verilere dönüyor.

Ekran Görüntüsü 2024 05 08 075903

Uyuşturucunun 1996 yılında piyasaya ilk girmesinden 20 yıldan biraz daha uzun bir süre sonra, 30 milyon Amerikalının, yani nüfusun yaklaşık %3'ünün bağımlı olduğuna inanılıyordu. Bu dönemde aşırı dozda opioid, silah veya arabadan daha fazla insanın ölümüne yol açarak ülkede başlıca ölüm nedeni haline geldi:

2016'da her gün ortalama 175 Amerikalı aşırı dozdan ölüyordu, bu da yıllık toplam 64.000'e ulaşıyor; bu da New Mexico'daki Santa Fe büyüklüğündeki şehirlerin tüm nüfusuna eşit.

Salgın, İkinci Dünya Savaşı'ndaki tüm ABD askeri ölümlerinden daha fazla Amerikalının canına mal oldu .

Böyle bir trajediyi önlemek için tüm düzenleyici otoritelerin mevcut olduğu modern, gelişmiş bir devlette bu nasıl olabilir? İngiliz, ABD'li ve Avrupalı ​​tüccarların 19. yüzyıl Çin'inde hükümet otoritesini yozlaştırma ve zayıflatma çabalarının ölümcül bir yankısı olarak, Amerika'da yükselen bağımlılık dalgasına devlet yapılarının şirketlerin ele geçirmesi ve halkın rakamlara olan güveninin sürekli erozyona uğraması eşlik etti. ve bir zamanlar saygı duyulan kurumlar.

Gıda ve İlaç İdaresi (FDA), OxyContin'i onaylamadan önce yalnızca üstünkörü, iki haftalık denemeler gerçekleştirdi. Onay sürecini denetleyen denetçilerden ikisi daha sonra Purdue Pharma'da çalışmaya başladı. FDA, ilacın verdiği zararı incelemek için bir panel topladığında, on kişilik panelin sekiz üyesinin ilaç şirketleriyle bağlantısı vardı.

Salgın, 2008 küresel mali krizinin açıkça ortaya koyduğu daha geniş kapsamlı kurumsal başarısızlıklarla ortaya çıktı. Bunun ardından opioid kullanımı arttı. Hükümetler bankaları kurtardı, krizin mimarları bedelsiz çekip gitti ve faturayı sıradan Amerikalılar üstlendi. Ortaya çıkan ekonomik krizde madencilik, imalat ve diğer mavi yakalı işler ortadan kalktı. Ülkenin kurumlarına olan güven, Kovid-19 salgını sırasında ve öncesinde de sandıkta yıkıcı etkilerle birlikte tüm zamanların en düşük seviyesine ulaştı.

Sahneye sağdan girin, Donald John Trump. Bu yılki ABD başkanlık seçimlerinde Trump'ın göreve dönme ihtimali baş ağrısına yol açsa da, bunun getirebileceği şeylerin "aşağılık kötülüğünden" kaçmak için bir hap içmeden önce iki kez düşünün. Acınızı dindiren opioid, ilk etapta onun Beyaz Saray'a yerleşmesine yardımcı olmuş olabilir.

Associate Professor, School of Languages, Literatures, Cultures and Linguistics, Monash University

Editör: Haber Merkezi